Luna y Venus: juntos y fase creciente

La Luna creciente y Venus.

La Luna creciente y Venus.

El pasado viernes, Luna y Venus compartieron el cielo vespertino en una hermosa conjunción. Separados sólo por unos 2 grados, ambos estaban en fase creciente.

Al igual que nuestra Luna, Venus puede aparecer como un disco completo o un fino creciente. A menudo es el objeto más brillante del cielo, justo después de la puesta de sol o antes del amanecer. Venus es tan pequeño que, normalmente, precisamos de prismáticos o de un pequeño telescopio para observar claramente su fase.

En esta fotografía de telescopio de la conjunción del viernes se lucen las fases semicirculares semejantes, con el minúsculo Venus creciente en la parte superior derecha.

Listos para rastrear el planeta Marte

  • Afinan un robot que analiza los minerales para hallar signos de vida.
  • Es un equipo de la Universidad de Valladolid.
  • Viajará en 2016 al planeta rojo.

Ellos mismos reconocen que su objetivo es muy ambicioso y casi exótico: ¿Cómo pudo surgir la vida, tanto en la Tierra como en otros planetas?

En buscar una respuesta a esta pregunta trabaja desde hace siete años un equipo de la Universidad de Valladolid adscrito al Centro de Astrobiología (CAB).

Ubicados en la Facultad de Ciencias, ayer inauguraron nuevas instalaciones en el parque tecnológico de Boecillo (Valladolid).

El equipo, liderado por el profesor Fernando Rull, trabaja a contrarreloj para participar en la misión Exomars que la NASA llevará a Marte en 2016.

Su encargo parece sencillo: «Buscaremos signos de vida presentes o pasados que han podido quedar en los minerales».

La unidad de la Universidad se encarga, en concreto, de desarrollar el instrumento que permita estudiar los minerales. A día de hoy se encuentran en la fase del diseño final del aparato, que estará acabado a finales de año para dar paso a su construcción, según explicó Fernando Rull.

Entretanto, han desarrollado varios prototipos de espectómetros (así se llama) que ya han sido probados con éxito en distintas expediciones en Río Tinto y en el Ártico.